L'impulsion de la Contre-Réforme

Sur cette place se trouvait autrefois un couvent, autour duquel s’est développé tout le quartier. Il a été implanté au 17e siècle, dans le mouvement de la Contre-Réforme, qui a eu sur Pau des conséquences considérables.

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    plan de 1717 de la ville de Pau
    Plan de la ville de Pau en 1717, par H. Matis
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    Portrait de Jeanne d'Albret
    Portrait de Jeanne d'Albret, 1550, (c) Gallica BNF
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    portrait de Louis XIII
    Portrait de Louis XIII, (c) MET New York
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    statue d'Henri IV
    Statue d'Henri IV, Musée national et domaine du château de Pau
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    pont des cordeliers
    Le pont des cordeliers
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En 1560, Jeanne d’Albret se convertit au protestantisme et favorise puis impose cette nouvelle religion dans le royaume de Navarre, dont la cour réside à Pau. Son fils Henri IV, Roi de France et de Navarre, tente de rétablir la paix entre catholique et protestants en signant l’édit de Nantes en 1598. Au siècle suivant, l’église catholique, soutenue par Louis XIII veut réaffirmer sa puissance. Ce mouvement appelé Contre-réforme entraîne l’implantation de nombreux couvents à Pau.

Sur la place de la Libération, face à vous, a été créé vers 1650 le couvent des Cordeliers, sur une zone alors non habitée. Ses bâtiments se trouvaient à l’emplacement de l’actuel tribunal, en haut de la place, et son cloître au niveau des pergolas.

Un pont a été construit sur le ravin du Hédas pour faciliter le lien avec la ville. Progressivement, un quartier d’habitation s’est constitué autour du couvent.

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